Hochkulturen

Als die Spanier 1519 Mexiko eroberten, stießen sie auf Bewohner, deren Kultur in den unterschiedlichen Regionen des Landes seit Jahrtausenden Hochzivilisierte und organisierte Gesellschaften hervorgebracht hatte.

TermDefinition
Tarasken

Die historischen Tarasken beherrschten ein bedeutendes Reich mit der Hauptstadt Tzintzuntzan am Ufer des Lago de Patzucuaro und genossen einen besonders guten Ruf als Handwerker und stellten hervorragende Kunstgegenstände her. Sie waren den Azteken eine ebenbürtige Konkurrenz und standen mit ihnen meist in Konflikt. Die Begriffe Tarasken und Purépecha werden zum Teil synonym verwendet. Heute leben noch etwa 100.000 Nachfahren westlich von Morelia und dem Patzcuaro See gelegenen Hochland sowie nördlich von Uruapan. Typisch sind die so genannten Yacatas, runde Plattformen auf denen sie ihre Tempel errichteten.

Tlahuicas

Die Tlahuicas waren eine der Aztekengruppen, sie verloren unter ihren Anführer Acamapichtli (1375-1395) ihre Unabhängigkeit und wurden von den Azteken zu Tribut verpflichtet. Die Tlahuicas waren in ungefähr 50 kleinen Stadtstaaten organisiert und ihre größte Stadt war Cuauhnahuac - das heutige Cuernavaca. Sie gründeten das politische und religiöse Zentrum von Teopanzolco und unter den Azteken entfalteten ihre Handelstätigkeit und kamen so zu Wohlstand.

Tolteken

Die Tolteken entwickelten sich ca. 900 n. Chr. zu einer dominierenden Großmacht im zentralen Hochland von Mexiko und die Hauptstadt der Tolteken war Tollan oder auch Tula genannt. Der Name Tolteken, setzt sich aus zwei Nahuatl Begriffen »tolca« - sich beschäftigen und »teca« - meisterhaft zusammen, frei übersetzt als »Meisterbauer«.

Totonaken

Die Totonaken waren eine Hochkultur in Mesoamerika, die um 800n. Chr. ihren Höhepunkt erreichte, sie kamen aus dem Norden und liesen sich zunächst in Teotihuacán nieder. In vorspanischer Zeit bewohnten sie die mittleren Teile von Veracruz und ihre Hauptstadt war Cempoala. Die Totonaken wurden von den Tolteken und den Azteken unterworfen und waren ihnen tributpflichtig.